可直接观测的超新星爆发

  据外媒报道,8日夜晚,天文爱好者们就能观测到百年一遇的超新星爆炸过程,这是1954年以来能用肉眼看到的最明亮的一次超新星爆炸。如果天气晴朗,人们可用双目望远镜在远离灯光的地方直接观测到这一震撼人心的天体活动。据专家称,观测的方位应该是北斗七星“勺柄”的东方。



  由于即将爆炸的恒星据银河系仅有2100万光年的距离,所以爱好者们才能观赏到这一奇景。牛津大学的教授表示,根据哈勃望远镜8月底抓拍到的景象,这颗恒星如今应该到了超新星爆发的临界点。爆炸结束后直到10月中旬光芒才会渐渐消失。

  超新星爆发就是一颗大质量恒星的“暴死”过程。在恒星演化的后期,星核和星壳彻底分离的时候,往往要伴随着一次超级规模的大爆炸,这种爆炸都极其明亮,过程中所突发的电磁辐射经常能够照亮其所在的整个星系,并可持续几周至几个月才会逐渐衰减变为不可见。